nav icon

كيف كلف هبوط الرجل الأول على القمر عشرات الأرواح

قضى طيارون تجريبيون ورواد فضاء الكثير من الوقت في التدريب وأخذ رواد الفضاء على عاتقهم محاولة قيادة سباق الفضاء، وقبل نصف قرن، كانت ناسا تستعد بحماسة لهبوط على سطح القمر في سباق ضد الإتحاد السوفياتي السابق وكانت حملة الإختبارات والإطلاق بلا توقف، وكانت لديها أيضًا سباقًا مع الزمن، وواجهت أمريكا هذا التحدي في 20 يوليو 1969، لكن الجهد سيبنى على التضحية والمأساة، حيث توفي حوالي ثمانية من رواد الفضاء ومرشحي رواد الفضاء في حوادث تحطم الطائرات أو اختبارات المركبات، ولقي العديد من أفراد طاقم ناسا البري والعمال حتفهم خلال الحوادث، بينما توفي العشرات من طياري الإختبار في العقود التي سبقت أبولو، ويقول مؤرخ الفضاء جون لوجسدون، الأستاذ الفخري بجامعة جورج واشنطن "كانت تجربة أبولو فريدة من نوعها."

 

الطيارون ورواد الفضاء الذين سقطوا :
كان طيارو الاختبار أول من دفع الثمن، وكان برنامج أبولو مختلفًا عن جهود رحلات الفضاء البشرية اليوم ومن المهم العودة إلى حقبة ما بعد الحرب العالمية الثانية، وخلال هذا الوقت، تم اختبار الطيارين وكسر حاجز الصوت وغالبا الطائرات الجديدة تصل بسرعة تفوق سرعة الصوت وفي أواخر الأربعينيات، جاء هؤلاء الطيارون إما من القوات البحرية أو الجوية، أو من اللجنة الإستشارية الوطنية للملاحة الجوية التي سبقت وكالة ناسا التي تم إنشاؤها في عام 1958.

 

كان ليلي دوغلاس دي هو أول طيار هندسي في وكالة ناسا والرابع الذي يكسر حاجز الصوت في سماء صحراء موجافي في كاليفورنيا، ولكن في 3 مايو 1948، فشل ضاغط محرك ليلي دوغلاس دي 558-1، وتم قطع كابلات التحكم، وتحطمت الطائرة وكان هو أول طيار في ناسا يموت في أداء واجبه.

 

وبعد ذلك بشهر، قُتل النقيب غلين دبليو إدواردز وأربعة من أفراد طاقمها في طائرتهم التجريبية "الجناح الطائر"، وتم تغيير اسم منشأة طيران كاليفورنيا إلى قاعدة إدواردز الجوية وخلال فترة تمتد من عام 1952 توفي سبعة طيارين تجريبيين كل شهر في إدواردز، وفقًا لسيرة جيمس هانسن لنيل ارمسترونغ، فيرست مان.

القمر

وفي الوقت الذي كان فيه برنامج الفضاء جاهزًا للعمل في أوائل الستينيات، كان العديد من الطيارين التجريبيين الباقين على قيد الحياة قد دخلوا فيلق رواد الفضاء التابع لناسا مجتمعين لتجريب خبرة وخلفية علمية، مثل المهندسين من خريجي كلية نيل أرمسترونغ وباز الدرين، يقول المؤرخ السابق لوكالة ناسا روجر لونيوس عن الطيارين التجريبيين الذين أصبحوا لاحقًا مرشحين رائدين: "كان هؤلاء أشخاصًا اعتادوا على قبول المخاطر ولكن أسرهم لم تكن معتادة على ذلك ولقد كانت رحلات ناسا دوما مدمرة للزيجات والأطفال ".

 

وكالة ناسا ورحلة أرمسترونغ :
كادت رحلة أرمسترونغ الأولى إلى الفضاء أن تنتهي بكارثة ويقول لاونيوس إن رواد الفضاء لم يكونوا أكثر قبولًا للمخاطر فحسب، بل كانوا يعرفون أيضًا أن طائراتهم وربما مركباتهم الفضائية قد تفشل وواجه أرمسترونغ نفسه شبه كارثة خلال مهمته الفضائية الأولى، الملقبة بالجوزاء 8 فبعد فشل حاسم على متن الطائرة، بدأ ارمسترونغ والطيار ديفيد سكوت يخرجان عن السيطرة في الفضاء وبعد أن ناضل لمقاومة التعتيم، استعاد أرمسترونغ السيطرة في النهاية وهبط بأمان وعلى الأرض، طار هؤلاء الطيارون السابقون أيضًا طائرات من قاعدة إلى أخرى لتلقي تدريب رواد الفضاء.

 

وتوفي ثيودور فريمان، وهو عضو في المجموعة الأولى المكونة من 14 رائد فضاء من أبولو، في أكتوبر 1964 عندما تم امتصاص قطيع من الإوز في محرك طائرته التدريبية T-38 بالقرب من هيوستن وفي فبراير 1966، تحطم رائدا الفضاء إليوت سي وتشارلز باسيت أثناء سوء الأحوال الجوية عند الاقتراب من لامبرت فيلد في سانت لويس ولم يصل جهاز T-38 الخاص بهم إلى مسافة 500 قدم من جهاز محاكاة Gemini 9 الذي كانوا يستعدون لاستخدامه في التدريب.

 

وربما حدثت الكارثة الأكثر رعبا عندما لم يغادر رواد الفضاء الأرض من الأساس حيث توفي جوس غريسوم وإب وايت وروجر شافي في Apollo 1 في حريق قمرة القيادة في 27 يناير 1967 أثناء ربطهم في وحدة قيادتهم أثناء اختبار الإطلاق في مركز كنيدي للفضاء ويقول لونيوس أنه كان هناك قلق حقيقي بعد فقدان رواد الفضاء الثلاثة أنهم لن يتمكنوا من تحديد هذا الموعد النهائي.

 

واجهت وكالة ناسا صد من الكونغرس والجمهور :
كان هناك شك في كل من الكونجرس والجمهور الأمريكي حول ما إذا كانت مهمة القمر تستحق التكلفة في الأرواح والمال وركز الكونجرس على أسباب حريق أبولو 1، في حين قاد زعيم الحقوق المدنية القس جيمس أبرناثي احتجاجًا على تخصيص الإنفاق لبرنامج الفضاء بينما استمر الفقر في البلاد وكان هناك جدل داخلي في وكالة ناسا حول ما إذا كان عقد الستينيات قد انتهى في نهاية عام 1969 أو 1970.

 

في الوقت الذي كان فيه أرمسترونغ والدرين ومايكل كولينز مناسبين لأبولو 11 في يوليو 1969، كان كل من رواد الفضاء ومراقبي بعثة ناسا واثقين من أن المهمة ستكون ناجحة وقد تأكد ذلك من خلال ساعات لا تحصى من الاختبارات البشرية والأعمال الهندسية المستثمرة لضمان عودة الرجال إلى منازلهم بأمان، وذلك وفقًا لموير هارموني أمين مجموعة Apollo في متحف سميثسونيان للطيران والفضاء فيقول موير هارموني: "أرادوا التأكد من تدريبهم على أي سيناريو وفي بعض الأحيان كانوا يتدربون سبع أو ثماني ساعات لكل ساعة من المهمة".

 

وقد كان مستوى الشدة والتضحية المتدفق في جهود الهبوط على سطح القمر فريدًا كما يجادل العديد من المؤرخين، من غير المرجح أن يتكرر، حتى إذا قرر البشر الوصول إلى ما وراء الأرض للعودة إلى القمر أو ربما المريخ وبالرغم من أنه كان هناك الكثير من المخاطر إلا أنهم جميعًا واصلوا القيام بأعمالهم.

كتب : رباب احمد

مواضيع مميزة :

loading