nav icon

لماذا كان أقارب البشر الهوبيت المنقرضين صغيرين جدًا ؟

ليس كل يوم يكتشف العلماء جنسًا بشريًا جديدًا، ولكن هذا ما حدث في عام 2004 عندما اكتشف علماء الآثار بعض بقايا الأحافير المحفوظة جيدًا في كهف ليانغ بوا في جزيرة فلوريس، إندونيسيا والحجم الصغير لهذا النوع البشري الجديد أكسبه لقب "الهوبيت"، وبشكل مثير للصدمة، يعتقد الباحثون أنها نجت حتى نهاية العصر الجليدي الأخير، قبل حوالي 18000 سنة، وكان ذلك في وقت لاحق بكثير مما عاشه إنسان نياندرتال، بعد أي نوع بشري آخر غير جنسنا البشري.

 

حقائق حول الهوبيت :
على الفور تقريبًا واجه الهوبيت إنتقادات شديدة من كل من علماء الأنثروبولوجيا وعلماء الأحياء التطوري وتم إتهام الهوبيت الفقير بأنه مثال ليس على نوع بشري جديد صغير، ولكن على أنه جنس شاذ جنسيا غير طبيعي، ويحمل مجموعة متنوعة من النمو والظروف الهرمونية الغريبة وقرر العديد من العلماء أن الهوبيت ليس له مكان بين عمالقة السجل التطوري البشري.

 

وكان هذا المخلوق الصغير ذي العقول الصغيرة يبلغ ارتفاعه أكثر بقليل من ثلاثة أقدام، وله دماغ كبير مثل الشمبانزي لكن مكانه في خط أسلاف الإنسان تم تعزيزه عندما اكتشف الباحثون فردًا صغيرًا آخر في فلوريس وفضح هذا الاكتشاف الأقدم بكثير فكرة أن الهوبيت كان شاذًا فريدًا وغير طبيعي من البشر.

 

وبعد 15 عامًا من البحث المكثف، يقوم علماء الأنثروبولوجيا الآن بثقة بتأريخ الشخص ليانغ بوا ليعيش بين 60،000 و90،000 سنة مضت وعاش أبناء عمومتها الأكبر سناً في فلوريس قبل 700000 سنة ويشهد هذا العهد الطويل على نجاح هذا النوع البشري الصغير، بغض النظر عن مدى صغرهم وقلة أدمغتهم.

الهوبيت

جزيرة الحياة وحجم الجسم :
اقترح عالم الحيوان ج. بريستول فوستر حكم الجزيرة عام 1964 وقد لاحظ أنه عندما تستقر الأنواع ذات الأجسام الكبيرة على جزيرة الحياة، فإنها تميل إلى التطور لتتقلص في الحجم وصولًا إلى نقطة ترك أحفاد قزمة وفي نفس الوقت، سيحدث العكس وسوف تتطور الأنواع ذات الأجسام الصغيرة لتصبح أكبر، مما يؤدي إلى إنتاج أنواع عملاقة.

 

وهناك حالات مذهلة من حكم هذه الجزيرة في العمل في جميع أنحاء العالم فيمكن التفكير في أفيال الأقزام والماموث من جزر البحر الأبيض المتوسط و باخا كاليفورنيا، وأفراس النهر التي بالكاد تفوق حمارًا في قبرص، والغزلان التي تكون مثل كلب أليف في كريت، والفئران الكبيرة مثل البقرة في منطقة البحر الكاريبي والحشرات التي وصلت لحجم يد الإنسان في نيوزيلندا.

 

واقترح علماء الأحياء آليات مختلفة يمكن أن تكون مسؤولة عن هذا الاتجاه التطوري وقد يكون الدافع الجيد هو عدم وجود الحيوانات المفترسة الطبيعية على الجزر وهناك عدد من الأنواع، أبرزها الفيلة وفرس النهر والتي تتصدى للحيوانات المفترسة بحكم حجمها، وهي استراتيجية باهظة الثمن عندما لا يكون هناك قاتل يكمن في الظلام وأيضًا في الجزر قد يفضل إمداد الموارد النادرة حجم الجسم الأصغر لأن الأفراد الأصغر يمكن أن يعيشوا بأقل.

 

أو يمكن أن يكون الأفراد الأصغر الذين ليس لديهم حيوانات مفترسة ينتجون المزيد من النسل، مما يعني أن الإناث يبدأن في الولادة في وقت مبكر وبأصغر حجمًا، ويستثمرن أقل في النمو وأكثر في التكاثر، وهذا الإحتمال هو تفسير محتمل لكيفية تطور الأقزام البشرية المعاصرة وكل هذه الخيارات ستؤدي في النهاية إلى تغييرات في البنية الجينية التي تكمن وراء الاختلاف في حجم الجسم.

 

نمذجة أجيال في الجزيرة :
من المرجح أن سلف الهوبيت هم نوعًا أكثر من ضعف حجمه من حيث الدماغ وحجم الجسم الإجمالي واستنادًا إلى التاريخ الجيولوجي لفلوريس وأقدم الحفريات المعروفة يبدو أن تطور الأنواع الجديدة يجب أن يكون قد حدث في أقل من حوالي 300000 سنة، بصفتنا علماء أحياء تطوريين، فإننا على دراية بفكرة أن التطور الدارويني هو عملية بطيئة وتدريجية تحدث على مدى فترات زمنية طويلة جدًا ولكن كان السؤال الأهم هل يمكن أن يحدث هذا التغيير الجذري في حجم الجسم بهذه السرعة، لذلك طور فريق البحث متعدد التخصصات لدينا نموذجًا للكمبيوتر لمحاولة الإجابة على هذا السؤال الأساسي وهو مثل لعبة كمبيوتر تحاكي تطور حجم الجسم في ظل سيناريوهات واقعية بيولوجيًا وبيئيًا.

 

وفي نموذجنا، يستعمر الأفراد الجزيرة، وينمون إلى حجم أجسادهم الكبار وفقًا لكمية الطعام المتوفرة، وينجبون عددًا من الشباب ويموتون والقاعدة الأساسية للعبة هي أن الأفراد الأقرب إلى حجم الجسم "الأمثل" للجزيرة في تلك اللحظة سيغادرون أكثر ويرث النسل جينات لحجم الجسم الكبير أو الصغير.

 

وجيل بعد جيل، قد تظهر طفرات جديدة في السكان وتحول حجم الجسم نحو قيم أعلى أو أقل وفي بعض الأحيان، قد يغزو أفراد جدد الجزيرة ويختلطوا مع السكان وهناك قاعدة أساسية أخرى هي أنه لا يمكن أن ينمو عدد السكان الصغير الأولي فوق العدد الذي قد تدعمه موارد الجزيرة.

 

والعلماء البيولوجيين قد استخدموا بيانات المناخ القديم إلى النموذج ويمكن أن تدعم الأوقات الأكثر حرارة ورطوبة عددًا أكبر من الناس في الجزيرة، وسيؤثر على الحجم المثالي للجسم في أي لحظة وبالفعل بدأوا عمليات المحاكاة بافتراض أن الإنسان المنتصب كبير الجسم وصل إلى الجزيرة ثم تطور إلى نوع أصغر هناك ونظرًا لأننا لا نعرف بالضبط الأرقام الدقيقة التي يجب أن يحركها النموذج، فقد اعتمدنا عليها بناءً على التقديرات التي تم الحصول عليها من السكان الحاليين.

 

بسبب عدم اليقين هذا، تم تشغيل النموذج آلاف المرات، وفي كل مرة قاموا باستخدام مجموعة عشوائية من جميع المعلومات وفي نهاية المطاف تمكنوا من بناء توزيع إحصائي لـ المدة التي استغرقها الهوبيت لكي تصبح صغيرة.

 

نوع جديد تطوري في غمضة عين :
بعد تشغيل 10000 محاكاة، فوجئنا باكتشاف أنه في أقل من 350 جيلًا، اكتملت العملية، وتم التفكير على مر السنين، بافتراض أن أنثى شابة تنجب طفلًا أولًا في متوسط 15 عامًا، وهو ما يترجم إلى حوالي 10000 سنة وقد يبدو ذلك طويلاً بالنسبة لك ولي ولكن من منظور تطوري، هذا يحدث في غمضة عين.

 

وبالطبع نحن لا نتوقع جميع الميزات التي تجعل الهوبيت فريدة من نوعها ولكنها استطاعت أن تتطور بهذه السرعة وفي نفس الوقت، ومع ذلك، لا تزال المحاكاة تظهر أن 300000 سنة هي أكثر بكثير من الوقت الكافي لظهور أنواع بشرية جديدة، ويدعم عملنا فكرة أن التطور السريع أمر معقول تمامًا في ظل مجموعة واقعية من المعلمات البيئية، وأن الإنتقاء الطبيعي قد يكون قوة قوية تؤثر على حجم الجسم على الجزر، وإذا كان الهوبيت بالفعل نتاجًا لقاعدة الجزيرة نجد أننا البشر نميل إلى الإمتثال للقواعد العامة نفسها التي تدفع التطور في العديد من الثدييات الأخرى.

كتب : رباب احمد

مواضيع مميزة :

loading